4 datos para entender la bifurcación en el mundo crypto

bifurcación

En el mundo de las criptomonedas, la bifurcación, conocida de forma técnica como ‘fork’, representa un fenómeno significativo que merece atención y análisis detallado. 

1. ¿Qué es una bifurcación (fork)?

Una bifurcación en el contexto de las criptomonedas se refiere a la separación de una cadena de bloques en dos, llevando a la existencia de dos redes con características distintas, aunque compartan un historial inicial. Este fenómeno, derivado de cambios en el protocolo subyacente, resulta en una divergencia que modifica aspectos fundamentales de la red.

En el ámbito del desarrollo de software, una bifurcación implica la creación de un nuevo proyecto que, partiendo del proyecto inicial, sigue una dirección diferente. En el mundo de las criptomonedas, este concepto se aplica cuando se modifica el protocolo de una red, llevando a nodos con reglas de consenso diferentes.

2. Tipos de bifurcaciones en las criptomonedas

Bifurcación Suave (Soft Fork)

Este tipo de bifurcación implica cambios en el protocolo que permiten que los nodos actualizados y desactualizados sigan siendo compatibles con la red principal. 

Los nodos actualizados rechazan transacciones que no cumplen con las nuevas reglas de consenso, mientras que los nodos antiguos pueden verificar tanto las transacciones con el formato antiguo como las nuevas.

Bifurcación Fuerte (Hard Fork)

A diferencia de la bifurcación suave, en este caso, los nodos que no actualizan su software con las nuevas reglas de consenso dejan de ser compatibles con los actualizados.

Los nodos actualizados aceptan las transacciones con el nuevo formato, pero los desactualizados las rechazan, lo que resulta en una división clara en la cadena de bloques.

3. Causas de una bifurcación

Las bifurcaciones en el mundo de las criptomonedas pueden desencadenarse por diversas razones. Una de las más recurrentes es la necesidad de actualizar el protocolo de una red para mejorar su funcionalidad o corregir posibles vulnerabilidades. 

Estas actualizaciones pueden introducir cambios significativos que determinan la compatibilidad entre nodos, llevando a bifurcaciones suaves o fuertes según la magnitud de las modificaciones.

Otro motivo recurrente es la creación de nuevos proyectos basados en blockchains existentes. A través de la bifurcación, se inicia un nuevo camino con reglas y objetivos distintos, utilizando el código fuente de la red original como base para construir un proyecto separado. Ejemplos notables de este tipo de bifurcaciones incluyen criptomonedas como Litecoin, que se originó a partir de Bitcoin, incorporando modificaciones para diferenciarse en aspectos específicos.

4. Impacto de una bifurcación en los usuarios

El impacto de una bifurcación en los usuarios de criptomonedas puede variar según el tipo de bifurcación. 

En el caso de una bifurcación suave, los usuarios generalmente no experimentan cambios drásticos en sus saldos o tenencia de criptomonedas, ya que la red no se divide en proyectos independientes. Sin embargo, las bifurcaciones fuertes implican la creación de dos redes separadas, lo que resulta en la duplicación del historial de transacciones y saldos de los usuarios en ambas cadenas. Esta distinción es clave, puesto que en el caso de una bifurcación fuerte, los usuarios de la red original poseerán el mismo saldo en la nueva red, que podría tener una criptomoneda diferente a la original. 

Dependiendo de la percepción individual sobre el proyecto emergente, algunos usuarios pueden optar por mantener estos nuevos tokens en espera de un aumento de valor, mientras que otros podrían buscar cambiarlos o venderlos en el mercado.

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